Zwangerschap

Echo

Een echo gaat nadrukkelijk een stapje verder dan de alom bekende röntgenfoto. Een echo is een met behulp van echografie gemaakte afbeelding. Echografie is een techniek waarbij geluidsgolven gebruikt worden. De geluidsgolven bereiken een bijzonder hoge frequentie waardoor ze niet door het menselijk oor waargenomen kunnen worden. Dat is precies de reden dat dit geluid ook wel ultrasoon geluid genoemd wordt of dat gewoon van ultrageluid gerept wordt. Echo  

Geluidsgolven worden gereflecteerd op de grensvlakken

De geluidsgolven gaan dwars door het menselijk lichaam, al doen niet alle golven dat. Een deel wordt namelijk op de grensvlakken gereflecteerd die tussen de structuren in je lichaam liggen. Dan moet je bijvoorbeeld denken aan de overgang van bloedvat naar spier. Precies daarom worden de overgangen zo goed in beeld gebracht. Bij een röntgenfoto zie je voornamelijk de botten van het menselijk lichaam in beeld gebracht.  

Opgevangen golven worden omgezet in elektrisch signaal

Belangrijk onderdeel van een echoapparaat is de probe. Deze transducer is verantwoordelijk voor het uitzenden van de geluidsgolven én vangt daarnaast ook de gereflecteerde golven weer op. De opgevangen golven worden omgezet in een elektrisch signaal en dit signaal wordt uiteindelijk naar een computer gestuurd.  

4D: een echo met beweging

Met behulp van de computer wordt het signaal daarna vliegensvlug omgezet in beeld. Er zijn overigens verschillende manieren om echografie toe te passen. De reguliere en meest gangbare manier is 2D echo en in dat geval wordt een afbeelding van de doorsnede van het lichaam gemaakt. Wordt er een 3D echo gemaakt, dan krijg je een afbeelding met diepte. Maak je een echo met beweging, dan wordt dit ook wel een 4D echo genoemd.  

Om hart, spieren en zacht weefsel goed in beeld te krijgen

Echografie biedt nogal wat voordelen, bijvoorbeeld dat de zachte weefsels veel beter zichtbaar gemaakt kunnen worden. Echografie wordt dan ook met name gebruikt om nieren, spieren en hart goed in beeld te krijgen. Indien de organen lucht bevatten, kan er geen echo gemaakt worden. De geluidsgolven zijn bovendien niet in staat door het bot in het menselijk lichaam te gaan.  

Een pretecho is een niet-medische echo

Een echo wordt ook gemaakt bij zwangerschappen waardoor je het ongeboren kindje alvast kunt zien. Een niet-medische echo wordt ook wel een pretecho genoemd. Bij deze manier van echografie wordt dus gebruik gemaakt van 3D en 4D echografie. Je kunt het kind op deze manier zelfs zien bewegen in de buik.   Klik hier voor meer informatie